Históricamente, el Sector Primario de la isla de Gran Canaria, fue suficiente para sustentar a la población, hasta que, a mediados del siglo XX, el desarrollo del modelo económico basado en el turismo supuso una transformación socioeconómica en el Sector, que quedó prácticamente reducido a la agricultura de exportación, pasando a depender del mercado exterior para la alimentación de la población de la isla, y así se ha continuado, primando y subvencionando la importación de alimentos.

La crisis sanitaria provocada por la COVID-19, ha puesto de manifiesto el carácter estratégico del sector agroalimentario al desempeñar una actividad esencial para el abastecimiento de alimentos a la población. Pero el condicionante de la movilidad que se ha añadido en esta pandemia, no ha hecho más que evidenciar la fragilidad de este sector en el caso de Canarias, como islas altamente dependientes para los suministros alimentarios.

La importancia de un cambio de modelo ha sido básica en la programación del trabajo del Cabildo de Gran Canaria desde el área del Sector Primario y Soberanía Alimentaria, que ya desde el año 2016 se plasmó en el Plan Estratégico del Sector Primario de Gran Canaria (PESP-GC), un documento marco de políticas, directrices, actuaciones y servicios encaminados a estimular un Desarrollo Sostenible,  establece como mandato, el rescate y potenciación del Sector Primario, para disminuir la dependencia alimentaria del exterior, alcanzar las mayores cotas posibles de soberanía alimentaria, poniendo en marcha políticas para el desarrollo de las producciones agrarias y pesqueras, fomento del consumo y canales de comercialización de productos de Gran Canaria, recuperar ruralidad, nuestras tradiciones, nuestro paisaje y medio natural. En definitiva, con la misión clara de alcanzar La Soberanía Alimentaria.

Este sector no está exento de problemas ya que requiere que impulsemos la mejora de la rentabilidad para hacer más competitivas nuestras explotaciones, moderando así, la alta dependencia a las importaciones de productos. Así las principales herramientas de la Consejería del Sector Primario y Soberanía Alimentaria del Cabildo de Gran Canaria para el fomento del sector son el asesoramiento técnico, la ejecución de programas de desarrollo insulares y las subvenciones.

Sólo en el periodo 2020-2021 las subvenciones tramitadas y en trámite, sin ser las específicas para paliar los efectos del covid-19, son 80 líneas de subvenciones, por importe de 3,5 M€. Por mencionar algunas de las ayudas: Control Polilla Guatemalteca de la papa, Inversiones explotaciones agrarias, Jóvenes agricultores y ganaderos, o Conservación Biodiversidad agrícola 

Entre los Programas de Desarrollo Insular (PID) en este periodo, destacan los siguientes:

  • Programa fomento de la Ganadería: se ha reforzado el esfuerzo realizado en los últimos han hecho que ha supuesto que Gran Canaria sea la única isla en la que la ganadería de caprino, bovino y ovino se mantenga estable, frente al descenso generalizado de un más del 20% en el resto del archipiélago. Así Gran Canaria es la isla con mayor número de cabezas de ganado de las islas
  • Programa fomento de la Apicultura:
    • 300 explotaciones apícolas y casi 11.000 colmenas
    • Tercera edición de la única escuela de apicultura de Canarias con doble certificación profesional
  • Plan de Diversificación Agraria en La Aldea: aumentar en cultivos hasta ahora residuales como la sandía, la papaya, el maracuyá, etc. Se está asesorando a los productores del municipio para diversificar sus productos poniéndolos en contacto con comercializados y aportándoles material vegetal procedente de la Granja Experimental del Cabildo (1.000 plantones de maracuyás, invernadero de alta tecnología para papaya, etc.)
  • Fomento de la Acuicultura: asesoramiento para desarrollo de 6 proyectos acuícolas por importe superior a los 400 M€ de inversión, 18.000 toneladas de producción anual y la generación de más de 1.500 empleos directos e indirectos, en colaboración con la SPEGC.
  • Fomento de la Viticultura: que tiene como principal objetivo fomento de la viticultura en la isla a través del aumento de la superficie cultivada, la mejora en las prácticas culturales y la valorización de sus vinos, no solo como pilar fundamental para el aumento de la producción local sino como sector estratégico de protección del paisaje rural y preservación de incendios y desertización del suelo.

Durante el incendio de 2019 las parcelas de viñas de cumbres y medianías se comportaron como auténticos “cortafuegos” evitando su propagación o, en algunos casos, la llegada del fuego a las viviendas.

Gran Canaria es probablemente la única isla en la que se mantiene estable el número de hectáreas cultivadas, mientras en el resto del archipiélago hay una clara recesión.

  • Programa Banco de Tierras: Hasta 2019 del total de la superficie agraria de la isla, tan solo el 38,8% (11.000 ha) estaban dedicadas a la actividad agropecuario, lo que supone efectos negativos en el paisaje, medio ambiente y pérdida de biodiversidad, como por el efecto económico, social y cultural en la isla, así como el agravamiento de los incendios forestales. Por ello, se diseñó y se está ejecutando este Programa que tiene entre sus objetivos principales dinamizar el arrendamiento o cesión de fincas rusticas de uso agrícola, ganadero y agroforestal e incrementar la superficie aprovechada por el sector a nivel insular, el cual pivota sobre varios ejes de actuación de los que destacamos el apoyo a la puesta en cultivo de tierras en desuso, a través de subvenciones, y que en los últimos 2 años ha puesto en producción más de 137 ha, beneficiando a 164 agricultores, lo que hace un total desde de 2014 de 351 hectáreas, y 389 agricultores.

Todos estos planes se enmarcan dentro del desarrollo sostenible de la Isla, porque no podemos comprometer el derecho de las generaciones futuras a disfrutar del medio como lo hacemos nosotros y que puedan satisfacer sus necesidades sin ser desplazados por los cambios climáticos. Así, en sintonía con la política insular de ECOISLA, también avanzamos hacia el desarrollo sostenible, la descarbonización global que propone la Agenda 2030 y sumar hacia la soberanía energética insular,   fomentando la instalación de energías renovables y la eficiencia energética, para entidades agrarias y pesqueras para lo que se ha destinado  893.358,10 . 

Cabe mencionar también aquí, el SALTO DE CHIRA, como proyecto estratégico para la isla, no sólo por el contrastado beneficio para la descarbonización de Gran Canaria, sino que además, supondrá una garantía de suministro de agua de riego para los agricultores y ganaderos en la cumbre y medianías de la isla, con grandes expectativas de incremento de producción y fijar la población al ámbito rural de la zona.

Las supervivencias de muchas explotaciones agrarias estuvieron en peligro, como consecuencia del COVID-19, por lo que, desde la consejería del Sector primario y Soberanía Alimentaria del Cabildo de Gran Canaria, sin dudarlo, se pusieron en marcha actuaciones urgentes de ayudas directas al sector por importe de casi 3.000.000 €, para beneficio de explotaciones lecheras, ganaderas, cofradías de pescadores, acuicultores o la flor cortada y viveros.

En este mismo ámbito de ayudas urgentes se enmarca la puesta en marcha el mercado Digital Gran Canaria Me Gusta, que tuvo gran éxito de venta de los productos como escaparate de los productores para la venta directa a domicilio.

Además se puso en marcha desde el Cabildo de Gran Canaria un importante plan de reactivación con  inversiones vinculadas al desarrollo rural por importe de 5.389.588,65 €.

Ha sido tal la implicación del Cabildo de Gran Canaria y de la Consejería del Sector Primario y Soberanía Alimentaria, en la necesidad de ayudar en el peor momento de la pandemia que se creó el programa Canal Social Sector Primario, para tratar de conciliar las necesidades de las familias más desfavorecidas para adquirir productos frescos y la de los agricultores y ganaderos para dar salida a los excedentes de productos. Así se entregaron 23.524 cestas de 15 kg.  con frutas, verduras, quesos, leche y huevos, a 6.000 familias cuota cero a 180 centros escolares y 9 residencias escolares de 20 municipios de la isla.

Por otro lado, a través de subvenciones nominadas a 6 ONG y comedores sociales se están adquiriendo y entregando, desde mayo de 2020 hasta el 31 de diciembre de 2021, producto fresco local excedentario del sector primario. El crédito total de este periodo va a ser de 1.790.000 €, lo que supondrá poder entregar unos 2.363.809 Kg de producto excedentario del sector.

El total de este Programa supondrá la inversión de unos 2.790.300 € para adquisición y donación de unos 2.723.809 Kg de producto local excedentario, que está beneficiando directamente a más de 500 agricultores y ganaderos.

Desde el Cabildo de Gran Canaria, entendemos la soberanía alimentaria “como el derecho de los productores a seguir produciendo y trabajando en su tierra, a los consumidores a elegir lo que consumen y a las instituciones la responsabilidad de definir las políticas de producción, distribución y consumo de los alimentos en su territorio”

Sin duda, estamos ante un momento de cambio en la conciencia social, preocupación por la huella de carbono, mejora de la imagen, sobre la calidad y la seguridad alimentaria de los productos que ofertamos. La tendencia al consumo de producto de cercanía va cambiando las políticas del sector distribuidor y comercializador de los productos agroalimentarios hacia la localización de las producciones. Por tanto, se dan las condiciones del sentir común para favorecer lo nuestro y el mercado interior.

“Es absolutamente necesario que pongamos en marcha medidas que apuesten por mayores cotas de soberanía alimentaria que tengan en cuenta a nuestra población, a los hombres y mujeres del Sector Primario, a la calidad de nuestros productos y a la necesidad de mantener de forma sostenible nuestra tierra, nuestro paisaje, nuestra cultura, nuestros valores y tradiciones, el consumo de cercanía, el medio ambiente…Y de ofertar atractivos de calidad a los que nos visitan y generan industria turística.”  Como ya adelantaba el presidente del Cabildo de Gran Canaria Antonio Morales en la presentación del PESP-GC.

Pero no nos debemos olvidar del coste de la insularidad que nos hace vulnerables frente a la competencia de los mercados en territorio peninsular, y de terceros países, que hacen imprescindibles las ayudas económicas para el sector primario de las islas. Hay que tener en cuenta el avance logrado en los últimos años con la participación directa de Nueva Canarias en las ayudas como la bonificación al transporte de mercancías del 100%, entre el Archipiélago y Canarias- Estado., mejoras sustanciales en los importes del POSEI, ayudas para la producción de agua de riego agrícola, o en las ayudas en los seguros agrarios.

Así mismo, la Corporación Insular en el ámbito de sus competencias, seguirá potenciando la agricultura de exportación por su elevado peso en la economía y el empleo del sector, como locomotora e impulsora de la innovación, facilitando además su diversificación.

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