Miles de personas celebran en Gáldar la declaración de su Iglesia como Santuario en una peregrinación histórica

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Miles de personas acudieron en la tarde de este sábado al casco de Gáldar para celebrar la declaración de su Iglesia como Santuario Diocesano de Santiago de Los Caballeros. Fue una jornada histórica para el municipio ya que para la ocasión se llevó a cabo por primera vez una peregrinación magna de los diez principales patrones y patronas de los barrios y pagos del municipio hacia el Santuario. Los trece restantes esperaron en el interior de la Iglesia a la peregrinación, que estuvo encabezada por el clero parroquial, incluido el Obispo de la Diócesis de Canarias, José Mazuelos Pérez y el cura párroco de Gáldar, Manuel Reyes; la corporación municipal y su alcalde, Teodoro Sosa Monzón; bandas de música, representantes de los barrios y el público en general. A las 19.30 horas el Obispo presidió una eucaristía especial y posteriormente se coronó la tarde con un concierto en el interior del Santuario. Todo ello para celebrar una declaración que, según el Derecho Canónico, designa a una Iglesia a la que, por un motivo peculiar de piedad, acuden en peregrinación numerosos fieles. Es el caso del ahora Santuario de Santiago, punto final del Camino de Santiago donde desde 1965, fecha en la que se celebró el primer Año Santo Jacobeo por Bula Papal de Pablo VI, miles de peregrinos han ganado el jubileo. El pasado 25 de julio, durante la Solemne Celebración de la Eucaristía en honor a Santiago de Los Caballeros, el Vicario Episcopal del Centro-Norte de Gran Canaria, Jorge Luis Martín de la Coba, anunció el decreto firmado por el Obispo de Canarias en el que declaró al Templo Parroquial de Santiago Apóstol como Santuario Diocesano de Santiago Apóstol. La celebración de esta declaración conllevó un despliegue sin precedentes por parte del Ayuntamiento, las asociaciones de vecinos, los cuerpos de seguridad y la ciudadanía en general. Las diferentes imágenes realizaron varios recorridos hasta llegar a la Bajada de Las Guayarminas, donde se encontraron con el patrón Santiago, la corporación municipal y el Obispo para recorrer juntos la calle Capitán Quesada hasta el Santuario seguidos de una multitud de vecinos. Así, desde Barrial arrancaron a las 16.00 horas los tronos de Nuestra Señora de Los Desamparados (Barrial) y San Telmo (Sardina) por la Calle La Constitución y José de Sosa. Al llegar a la entrada del Roque se incorporaron con las imágenes que salieron de la Iglesia de San Isidro. Esta comitiva la formó el trono de San Isidro, el trono de Santo Domingo de Guzmán (Juncalillo), el trono de San José de Caideros y el trono de San Antonio de Padua (Hoya de Pineda), que salió a las 17.00 horas de la Plaza de San Isidro para continuar por Juan Oliva Betancor y el Paseo de Los Faycanes, donde se juntaron con la comitiva de Barrial y Sardina hasta alcanzar la Bajada de Las Guayarmina. Tras llegar al restaurante Hermanos Melián se incorporó el trono de la Virgen de Lourdes de Marmolejo, que arrancó a las 17.00 horas. Fue también la primera vez que las imágenes de San Isidro y la de Nuestra Señora de Los Desamparados se encontraron con Santiago. Mientras, desde La Montaña arrancó a las 17.30 horas el trono de Nuestra Señora de Fátima, para avanzar por las calles Clavel, Bentaguaires, Miguel de Mujica, Princesa Guayarmina, Calatayud y Domingo Pérez. A la llegada al monumento a las Princesas se unieron el trono de San Sebastián y el de Santa Rita de Casia (Anzo) a las 18.00 horas. En definitiva, realizaron la procesión magna los tronos de Nuestra Señora de Los Desamparados, San Telmo, San Isidro, Santo Domingo de Guzmán, San José de Caideros, San Antonio de Padua, la Virgen de Lourdes, Nuestra Señora de Fátima, San Sebastián y Santa Rita de Casia. Mientras, en el Santuario Diocesano esperaron la Virgen de Fátima (Barranco Hondo de Abajo), la Virgen del Carmen (Nido Cuervo), San Fernando (Palma de Rojas), Santa Rosa de Lima (Piso Firme), Santa Teresa de Jesús (Cañada Honda), San Pedro de Verona (Fagajesto), San Isidro ‘El Viejo’, Santa María del Saucillo, Nuestra Señora del Faro (Barranquillo del Vino), la Virgen del Carmen (Punta de Gáldar y Caleta de Abajo), la Virgen de la Caridad del Cobre (La Furnia y el Clavo), San Roque (Los Dos Roques) y Nuestra Señora del Mar (Caleta de Arriba). La Diócesis de Canarias estableció el criterio en función de las imágenes que tienen mayor arraigo y culto durante el año y que cuentan con ermita o parroquia propia. Teodoro Sosa, alcalde de la ciudad, realizó un emotivo discurso una vez finalizada la peregrinación magna: “Es uno de los días en los que más orgulloso me he sentido por ser el alcalde de este pueblo”, declaró tras dar las gracias al clero, a la corporación municipal, a las asociaciones de vecinos y a todos los participantes en un evento sin precedentes. “Hoy la historia da la razón a nuestro inolvidable Don Esteban Ruiz de Quesada. Cuando el Capitán Quesada promovió en 1778 la construcción de esta Iglesia dedicada a Santiago pronunció unas palabras que hoy deben resonar en este evento. ‘Siga, siga, siga usted más, días vendrán en que este Templo se hará pequeño porque más grande será la fe de los galdenses’. Esta fue la respuesta del Capitán Quesada cuando le dijeron que el solar elegido para la construcción de la iglesia era demasiado grande. Hoy, 244 años después, queda demostrado que Don Esteban no se equivocaba”, recordó el alcalde.   Sosa rememoró el estrechó vínculo entre la devoción por Santiago de Los Caballeros en Gáldar desde la Conquista castellana y la historia de la ciudad. “La primera misa tras la Conquista, el bautismo de Fernando Guanarteme, la fe del Capitán Quesada y la concesión jubilar son episodios que tenemos que recordar en un día tan especial porque esta declaración de Santuario Diocesano también marcará un antes y un después en la historia”, anunció. “Este año está siendo muy especial para Gáldar y para su devoción por Santiago”, añadió el alcalde, que mencionó la prórroga del Año Jacobeo, las ayudas del Cabildo de Gran Canaria, como por ejemplo la rehabilitación del interior del Santuario, o del Gobierno de Canarias en la mejora del Camino de Santiago, que tantas personas ha traído a Gáldar durante estos dos últimos años”, agradeció. “En estas fiestas vivimos también otro episodio muy especial con el Pregón del señor Nuncio Apostólico en España, Don Bernardito Cleopas Auza. Y acabaremos el año con la retransmisión para el mundo entero de las campanadas desde nuestro Santuario”, continuó el alcalde, que concluyó insistiendo “en el orgullo por ser galdense y por tener, desde hoy, un Santuario en el corazón de nuestra ciudad”. José Mazuelos, Obispo de la Diócesis de Canarias, señaló que la declaración de Santuario de Santiago “se lleva a cabo con alegría porque no es una concesión, es un mérito que ustedes han conseguido, era una fruta madura y no había más remedio que realizarla”. “Les felicito porque he visto las imágenes de los barrios, sus raíces y ha sido emocionante”, añadió Manuel Reyes, cura párroco de Gáldar, agradeció la declaración a la Diócesis de Canarias, que es “un honor y una responsabilidad, es hacer de este Santuario un lugar especial de culto donde las personas se puedan encontrar con Dios habiendo realizado previamente una peregrinación humana y espiritual que les haga encontrarse consigo mismos”. Una vez finalizada la eucaristía tuvo lugar el concierto con las voces de Chago Melián, Andrea Rodríguez, Pedro Manuel Afonso y Patricia Muñoz.